2016年

美FCC有线电视新政:拒做井底蛙,拥抱趋势参与竞争

2017-02-24 17:08 一优租赁 点击次数 :

【慧聪广电网】2016年6月中旬,在美国联邦通信委员会(简称“FCC”)的会议上,美国付费电视行业代表针对FCC此前推出的“机顶盒开放提案”(简称“提案”)提出一项“替代计划”(简称“计划”),承诺不再强制用户以租赁机顶盒的方式获取电视节目,可以通过在智能设备上安装App的方式获取电视节目。

早在今年2月,FCC推出“提案”,要求美国多频道视频节目传输商(简称“MPVD”)开放基于定制机顶盒的封闭服务体系,促进付费电视节目信息接收设备的市场化。“提案”推出后,引发多方争议:AT&T、Comcast、Twenty-FirstCenturyFox、CBS、WaltDisney等多家公司以及150名国会成员就版权、内容授权等问题提出质疑;白宫则表态强烈支持这项“提案”,同时,包括种族正义团体、独立内容创作者等在内的30个组织,也联名致信FCC,要求开放机顶盒市场。

从美国付费电视行业提出替代“计划”及其内容来看,他们对FCC“提案”的态度已由最初的“反对”转向“部分接受”。就目前披露的“计划”内容来看,美国付费电视行业至少已接受“提案”中“促进竞争、保障消费者选择权”的要求,但“计划”的具体内容是否完全符合“提案”的目标,还有待FCC进一步考察。

当然,“提案”和“计划”仍处于讨论阶段,至少要到今年8月才能被最终表决。那么,FCC推出的影响巨大的“提案”,其核心内容有哪些?有哪些参考意义?一起来看看。

一、提案背景:

开放机顶盒市场,鼓励多方参与竞争

目前,在美国机顶盒市场,99%的付费电视用户被强制使用MPVD的定制机顶盒。美国平均每个家庭每年要花费231美元用于租赁定制机顶盒;美国所有家庭每年此项开销总成本为200亿美元。据统计,1994年至今,定制机顶盒的租赁费用增加了185%,而同期电脑、电视和手机的价格却下降90%。

美国国会意识到开放市场的重要性,要求FCC制定规则,确保用户可以自由选择设备接收付费电视。于是,在主席Wheeler的带领下,FCC推出该提案,希望以此促使其他设备、软件及创新方案等,与定制机顶盒共同竞争。

为打开机顶盒市场,FCC曾推行CableCARD机制。此前,有线电视运营商普遍采用CA系统,通过其加密技术保障有线电视信息传输的安全,防止其他用户窃取或篡改;为此,用户必须订阅付费电视并使用定制机顶盒方可接收加密信息。但由于CA系统的技术标准由有线电视运营商自行选择,缺乏统一性和兼容性,导致用户必须使用定制机顶盒,才能接收付费电视。

为推动机顶盒市场化,FCC根据《电信法案》的授权,建立CableCARD机制:要求有线电视运营商将解密有线电视信息的算法和密钥等,全部集成到一张CableCARD中,这种CableCARD可与定制机顶盒分离,插入第三方机顶盒中使用。通过“机卡分离”,用户可自行选用机顶盒,不再被强制使用定制机顶盒。

然而,该机制影响到定制机顶盒主要供应商的垄断利益,步履维艰。1998年6月,FCC要求有线电视运营商提供可分离的安全装置,历经6年,美国才诞生第一款CableCARD装置;2007年7月1日,“机卡分离”政策才开始执行;直到2009年底,“机卡分离”进展仍十分有限,FCC被迫承认CableCARD机制的失败。

美国有线界积极推动更具通用性的下载CA技术,允许电视、电脑、平板及手机等智能终端设备接收有线电视信息。下载CA技术允许解密有线电视信息所需的应用软件、算法、密钥等,统一下载安装到各种智能终端设备上。下载CA技术无需实体智能卡(如CableCARD),不但能达到“机卡分离”的效果,还可以让电视、电脑、平板以及手机等多种智能终端设备接收有线电视信息。全美三大有线电视运营商Comcast、TimeWarnerCable和CoxCommunications于2004年成立非营利组织PolyCipher,旨在推动下载CA技术的发展与应用。然而,花费逾5000万美元后,PolyCipher仍无法实现下载CA的技术突破,于2009年遭FCC解散,下载CA技术在美国从此销声匿迹。

二、提案内容:

统一技术标准,促竞争

提案重在强调以技术手段打通壁垒,引入竞争。

提案要求MVPD开放三种信息。为创造《电信法》所要求的竞争市场,提案明确MVPD手中的以下三类核心信息流必须开放:(1)服务发现信息:消费者可以观看的节目信息,如频道节目表和视频点播系统。(2)消费权限信息:消费者可以针对上述节目进行的操作,如是否可以录制。(3)内容传递信息:节目内容本身的信息。同时,根据该标准,三大信息流应该使用公开、透明的文件格式(但不会指定一个官方文件格式),且必须符合行业标准组织制定的规范,能够被竞争性设备或创新方案所识别使用。

采取措施防止盗用和非法使用。随着科技的发展,市场机制已经具备足够防止盗窃和非法使用的能力。例如,智能电视也可以采用传统机顶盒的技术来保护内容。提案并未强制MVPD使用官方指定的安全系统,而是要求MVPD使用至少一种具备开放授权和非歧视性条款的内容保护系统,但必须以不限制竞争为限,不能妨碍其他内容保护系统的接入。

通过紧急事件通知、隐私政策与广告限制等措施保护消费者权益。技术上,紧急事件通知系统(简称“EAS”)必须具备中立性,任何主体(从MVPD、ISP到流媒体服务提供者)均可以提供EAS。同时,新开放服务体系下,设备制造商和软件开发者都应遵守联邦和各州法律法规。此外,无论是MVPD提供的定制机顶盒,还是竞争性设备或创新方案,其针对儿童的广告仍然受现有法律规范的规制。

此外,提案明确,国会不干涉MVPD与内容提供者、消费者之间的契约,现有许可协议、内容分销协议、内容提供协议等均保持不变。MVPD可以继续维持其消费者,每月收取服务费,有线电视运营商的内容出售能力不受影响。提案带来的唯一变化,即允许消费者采取替代手段接收其订阅的付费电视。

三、评述:

以开放的姿态应对技术发展

此提案是FCC推动开放竞争的机顶盒市场的最新举措。

随着智能设备的普及,用户逐渐从付费电视领域流失。多屏时代,智能设备上的内容比定制机顶盒上的更为丰富,越来越多的消费者抛弃有线电视服务,而选择通过互联网观看电视节目和网络视频。

据Digitalsmiths公司2015年第四季度报告,在订阅付费电视的消费者中,约44.7%的消费者可能流失。其中,5.6%的消费者将完全退订付费电视;

30.1%的消费者仍然处于犹豫之中;9%的消费者将更换有线电视运营商。具体到各个有线电视运营商,Comcast在2015第二季度流失了6.9万用户,TimeWarnerCable、Charter和Dish等电视运营商也损失了15.9万用户。

(责任编辑:一优租赁)
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